Las lluvias extremas que provocaron inundaciones en el estado sureño de Río Grande do Sul en Brasil a finales de abril y principios de mayo se volvieron dos veces más probables debido al cambio climático, según un estudio de un equipo internacional de destacados científicos climáticos del Grupo de Atribución del Clima Meteorológico Mundial. Las fuertes lluvias también se intensificaron por el fenómeno natural de El Niño, mientras que las fallas en la infraestructura de protección contra inundaciones empeoraron los impactos.

Entre el 26 de abril y el 5 de mayo de 2024, las fuertes lluvias en Río Grande do Sul provocaron extensas inundaciones que afectaron a más del 90% del estado. Las inundaciones provocaron la muerte de al menos a 169 personas y docenas aún están desaparecidas. Más de 80.000 tuvieron que dejar sus casas y muchos miles se vieron afectados por cortes de electricidad y escasez de agua.

El evento de fuertes lluvias fue un evento extremadamente raro, que se espera que ocurra solo una vez cada 100-250 años en el clima actual. Pero sin el efecto de la quema de combustibles fósiles, habría sido aún más raro. Al combinar observaciones meteorológicas con resultados de modelos climáticos, los investigadores estimaron que el cambio climático hizo que el evento fuera más de dos veces más probable y alrededor de un 6-9% más intenso.

Con un mayor calentamiento global, estos eventos se volverán más frecuentes y destructivos. El análisis muestra que si el mundo continúa quemando combustibles fósiles y las temperaturas globales aumentan 2°C en comparación con los tiempos preindustriales, lo que se espera que ocurra en 20-30 años a menos que las emisiones se detengan rápidamente, eventos de lluvia similares serán dos veces más probables que en la actualidad.

Los investigadores confirmaron que El Niño tuvo un papel en el evento similar al del cambio climático. Estiman que aumentó la probabilidad del evento por un factor de 2 a 5 e intensificó las lluvias entre un 3 y un 10%.

El análisis también concluyó que gran parte de los daños fueron causados por el fallo de infraestructuras críticas que no pudieron contener la acumulación de lluvias. La deforestación y la rápida urbanización de ciudades como Porto Alegre también contribuyeron a aumentar la exposición de la población y empeorar los impactos.

El estudio fue realizado por 13 investigadores como parte del Grupo de Atribución del Clima Meteorológico Mundial, incluyendo científicos de universidades, organizaciones de investigación y agencias meteorológicas de Brasil, Países Bajos, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos.