Un nuevo informe del Panel Internacional de Expertos en Sistemas Alimentarios Sostenibles (IPES-Food) revela que el aumento vertiginoso de los precios de la tierra, las acaparamientos de tierras y los esquemas de carbono están creando una “presión sobre la tierra” sin precedentes, amenazando a los agricultores y la producción de alimentos en todo el mundo.

Según el estudio, los precios globales de la tierra se han duplicado desde 2008, y se han triplicado en Europa Central, poniendo una tensión sin precedentes en los agricultores y las comunidades rurales. Desde el año 2000, se ha adquirido tierra equivalente a dos veces el tamaño de Alemania en acuerdos transnacionales, con un 87% de estos acaparamientos ocurriendo en regiones de alta biodiversidad.

El informe destaca que la demanda de tierras está aumentando rápidamente debido a proyectos de compensación de carbono y biodiversidad, así como a esquemas de combustibles limpios. Estas presiones están llevando a gobiernos, corporaciones e inversores a comprar grandes extensiones de tierras agrícolas, lo que amenaza la producción de alimentos. Este fenómeno está afectando particularmente a África subsahariana y América Latina.

La investigación revela una alarmante escalada de acaparamientos de tierras en diversas formas, incluyendo “acaparamientos verdes”, instrumentos financieros opacos, especulación, extracción rápida de recursos y producción intensiva de cultivos de exportación. Las nuevas presiones provienen de acaparamientos verdes para proyectos de compensación de carbono y biodiversidad, iniciativas de conservación y combustibles limpios. Estos acaparamientos verdes ya representan el 20% de los grandes acuerdos de tierras, a pesar de la poca evidencia de beneficios climáticos.

El informe subraya que las promesas gubernamentales para la eliminación de carbono basada en tierras suman casi 1.2 mil millones de hectáreas, equivalente a toda la superficie de cultivo global. Se espera que los mercados de compensación de carbono se cuadrupliquen en los próximos siete años.

Esta tendencia global está exacerbando la desigualdad en la tenencia de la tierra, especialmente en Europa Central y Oriental, América del Norte y Latina, y el sur de Asia. Actualmente, el 70% de las tierras agrícolas del mundo están controladas por solo el 1% de las mayores explotaciones agrícolas. Esta concentración de tierras está influyendo negativamente en la producción agrícola a pequeña y mediana escala, llevando a revueltas de agricultores, éxodo rural, pobreza rural e inseguridad alimentaria.

IPES-Food hace un llamado a la acción para:

  • Detener los acaparamientos verdes y eliminar la inversión especulativa en los mercados de tierras.
  • Establecer una gobernanza integrada para la tierra, el medio ambiente y los sistemas alimentarios para garantizar una transición justa.
  • Apoyar la propiedad colectiva y la financiación innovadora para que los agricultores puedan acceder a la tierra.
  • Forjar un nuevo acuerdo para los agricultores y las áreas rurales, y una nueva generación de reformas agrarias.

Susan Chomba, experta de IPES-Food en Kenia, comentó: “La tierra no es solo el suelo bajo nuestros pies, es el fundamento de nuestros sistemas alimentarios que nos alimentan a todos. Sin embargo, estamos viendo precios de la tierra en alza y acaparamientos que crean una ‘presión sobre la tierra’ sin precedentes, acelerando la desigualdad y amenazando la producción de alimentos.”

Sofía Monsalve Suárez, experta de IPES-Food en Colombia, afirmó: “Es hora de que los responsables de la toma de decisiones asuman su responsabilidad y empiecen a abordar el declive rural. La financiarización y liberalización de los mercados de tierras están arruinando los medios de vida y amenazando el derecho a la alimentación. Los gobiernos deben tomar medidas concretas para detener los acaparamientos verdes falsos y invertir en el desarrollo rural, la agricultura sostenible y la conservación liderada por la comunidad.”